Empresas / 22 de febrero de 2016

La marca del Conrad

La cadena invertirá US$ 220 millones en cuadruplicar la cantidad de habitaciones de su emblemático hotel en Punta del Este. Renovación.

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El Conrad de Punta del Este sigue siendo el único casino privado del Uruguay y se mantiene como el primer y único casino estilo Las Vegas de la región. Pero hace un tiempo cambió de manos y empezó a transformarse internamente. Fue completamente rejuvenecido en el 2013 con la llegada de los nuevos accionistas del grupo chileno Enjoy. En ese momento, el gobierno uruguayo aprobó la transferencia al grupo Enjoy Consultora S.A. que reemplazó así a la compañía estadounidense Caesars Entertainment en la propiedad y gestión del famoso resort. Entre los nuevos ejecutivos, figura el nuevo gerente comercial, oriundo de Viña del Mar.
Noticias: ¿Cómo fue la temporada 2016 con el turismo argentino?
Juan Eduardo García: Mucho mejor que otras. Se estima que el turismo en Uruguay está creciendo un 6% respecto a la anterior. Los visitantes argentinos crecieron el 8%. Por nuestras instalaciones pasan más de 7.000 turistas promedio por día durante la temporada alta. Y representan el 40% de los visitantes. Aunque creció mucho también el mercado del montevideano. Hemos logrado un flujo importante de turistas locales.
Noticias: ¿A qué se debió este crecimiento?
García: Con la llegada del nuevo gobierno en la Argentina, creo que el ánimo cambió, tienen mejores expectativas y se los ve con una actitud muy positiva. Eso impacta en lo que hacen y consumen en sus tiempos libres.
Noticias: ¿Qué cosas cambiaron en los últimos años?
García: Punta del Este es un lugar especial. Y el Conrad aporta un microclima también especial. Acá tenemos gente todo el año. Contamos con un porcentaje de ocupación anual del 85% y en temporada estamos en un 95%. Desde hace unos años, sin embargo, empezamos a a trabajar para mejorar el servicio y darle nuevas opciones al turista.
Noticias: ¿Cómo cuáles?
García: Empezamos a innovar porque las generaciones de turistas cambian y con ellos sus hábitos. Cuando llegamos aquí empezamos a cambiar varias cosas. La idea era sacar el Conrad para afuera. Era contradictorio, por ejemplo, que el hotel más importante de Uruguay no tuviera playa propia. Por eso nos pusimos a trabajar en el balneario Ovo Beach. Año a año hemos ido avanzando en una serie de renovaciones. Llevamos invertidos más de 30 millones de dólares en mejorar la oferta que ya existe. Ahora nos embarcamos en algo distinto que está en el marco de este proyecto de inversión. En base a eso creamos Ovo Night y Ovo beach, que son algunos de los espacios donde la gente que no se hospeda en el Conrad puede aprovechar y disfrutar. Eso genera una nueva forma de ingreso.
Noticias: ¿En qué consiste el proyecto global de renovación del hotel?
García: Hace un par de años presentamos un proyecto y ya estamos en la etapa de la licitación. Vamos a invertir US$ 220 millones en la ampliación y remodelación de lo que será el Enjoy Conrad. El proyecto de inversión se desarrollará en dos etapas. La primera, que iniciaremos este año, incluirá la construcción de dos torres de 22 pisos que se levantarán a los costados de la actual estructura, lo que nos permitirá sumar 600 nuevas habitaciones. Más adelante, se construirá una tercera torre, también de 22 pisos. El proyecto contempla la ampliación del casino, que dispondrá de unos 1.500 metros cuadrados adicionales , y de bares y restaurantes que funcionan actualmente, que sumarán otros 1.200 metros cuadrados. También incrementaremos el área destinada a las galerías comerciales y al spa, que incorporará por ejemplo un piso exclusivo para sala de tratamientos y piscinas climatizadas. Las áreas de gimnasio, peluquería y otros servicios también se ampliarán. La primera etapa empezará a mediados de este año y esperamos terminar para la temporada 2019. El Conrad vino a cambiar la historia de Punta del Este.
Noticias: ¿Cuánto influye el complejo en la economía de Punta del Este?
García: Si consideramos los impuestos pagados, las remuneraciones y la contratación de servicios y adquisición de mercaderías Enjoy Conrad aporta a Uruguay movimientos por encima de 80 millones de dólares, estimamos que más del 60% impactaría en Punta del Este directa o indirectamente. Porque hay que tener en cuenta que nuestro crecimiento implica mayor cantidad de fuentes de trabajo dentro y fuera del hotel. En temporada, unas 1.600 personas, entre el hotel, el parador Ovo Beach, el boliche Ovo Night, los restaurantes y el casino (que emplea más del 70 %).
Noticias: ¿La renovación a la que apuntan está destinada solo al turismo de juego o a otras áreas también?
García: El ingreso más importante en el Conrad es el casino. Pero administramos la propuesta de valor integral y queremos que cada área de negocio sea rentable por sí misma. Una de las patas para maximizar su rentabilidad es aprovechar el turismo negocio. Porque si bien el monto de ingreso total no es importante, apuntamos al crecimiento de cada área. En las oficinas comerciales que tenemos en la Argentina, Chile y Uruguay tenemos equipos de venta que comercializan nuestro servicio a las empresas que organizan congresos y convenciones. En Chile y en Uruguay ya somos el operador de eventos más importante. Y vamos a seguir trabajando sobre eso. Es decir: el hecho de tener más habitaciones nos va a permitir hospedar e instalar más personas y así comercializar eventos multitudinarios. El proyecto enfoca hacia eso también.
Noticias: ¿El juego también se va a expandir?
García: En el turismo de juego ya contamos con vuelos charter a San Pablo y Río de Janeiro, además de los destinados a Buenos Aires, ya que durante la temporada el turismo argentino representa el mayor ingreso. También estudiamos la posibilidad de abrir oficinas en Perú y Colombia. Estamos mirando más hacia la región y todas las oportunidades que ofrece si estamos dispuestos a innovar e inverir.

 

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