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Economía / 28 de Marzo de 2016

UBER: De startup a gigante global

La polémica empresa de tecnología que amenaza con reemplazar a los taxis busca personal en la Argentina. Ver fotos

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uber argentina
PROTESTA GLOBAL. De izquierda a derecha y de arriba a abajo, manifestaciones de taxistas en Uruguay, India, Estados Unidos y Brasil.

Los taxistas del mundo están en pie de guerra. En Nueva York y en la India, en Brasil, en Uruguay y también en Argentina, choferes independientes y sindicatos se unen para oponerse a la expansión de Uber, la plataforma que conecta a pasajeros con conductores a través de una app en el celular, salteándose alegremente todo marco regulatorio y tributario. Razones no les faltan: Uber avanza como una aplanadora.
El “inminente” desembarco de Uber a la ciudad de Buenos Aires ya tuvo una primera prueba a través de la convocatoria de conductores. En tan sólo 24 horas, ya se inscribieron más de 5.000 socios potenciales a la plataforma. Así se reavivó la polémica instalada en torno a la app Easy Taxi, recientemente inhabilitada por incumplir la normativa vigente, que establece que solo las centrales de radio taxi pueden reservar autos.

Ni Uber ni Easy Taxi son flotas de coches

Como dijo Tom Goodwin en la revista TechCrunch en el remotísimo marzo pasado: “La compañía de taxis más grande del mundo no posee ni un vehículo. Algo interesante está pasando”. Va de la sentencia de David Kirpatrick en la revista Forbes en el 2011: hoy toda empresa es una empresa de software. En el caso de Uber, de software, marketing y lobby, ya que uno de sus fuertes es resistir los embates legales de gobiernos de todo tamaño; de hecho, su CEO, el polémico Travis Kalanick, contrató para la tarea a David Plouffe, el lobbista de la campaña de Obama. Hasta lograron que se inventara una nueva categoría para encuadrar a la empresa, junto a sus competidoras: compañía de red de transporte. Cuando los juicios salen mal, Uber paga las multas sin despeinarse: todas las cifras le resultan irrisorias en comparación a su ganancia.

Llamar a Uber “startup” ya suena poco serio 

Si bien lo fue en el lejano 2009, hoy lleva recaudados más de 8.000 millones de dólares en capital de riesgo de Google Venture, Goldman Sachs, Menlo, Benchmark y Jeff Bezos, entre otros. En el 2015 generó ganancias por más de 10.000 millones. En diciembre, su valuación estimada alcanzó los 62.500 millones; así rompió el récord de Facebook y se convirtió en la startup -es un decir- más valiosa de la historia. En el 2011 se expandió por Estados Unidos; en el 2012 cruzó a Europa, Canadá y Australia; en el 2013 llegó a Asia y África; en el 2014 desembarcó en América latina, de México a Brasil y Chile. En el 2015 puso el pie en China. Hoy opera en 365 ciudades de 68 países, y entre sus planes 2016 está también llegar a 100 localidades chinas.

El secreto de su éxito

Para los usuarios, Uber es una experiencia superior; según dónde residan, quizás muy superior a la de los taxis tradicionales. Uber nació en San Francisco, California, una ciudad con un servicio de taxis escaso y sin radios, donde la única forma de conseguir un auto era salir a la calle y pelearse con otro. Allí, poder dar un toque al celular, preacordar la tarifa, ser buscado por un auto en cinco minutos y pagar automáticamente con tarjeta era prácticamente magia; mucho más si lo que llegaba era una lujosa limusina, como sucedía en los primeros tiempos de la compañía. Además, el usuario puede ver el recorrido del taxi en tiempo real, el puntaje del chofer según las calificaciones de otros y calificarlo a su vez, lo que contribuye a la seguridad. El conductor maneja; el trato comercial queda en manos de Uber, por un 25% de la tarifa de cada viaje. El combo de la experiencia se completa con la globalización: contar con Uber en 365 ciudades aniquila para siempre el problema de lidiar con sistemas de taxis locales, cada uno con su moneda, sus reglas y sus trampas. En algunos mercados hay además una opción llamada UberPop o UberX -más económica y mucho más resistida legalmente- que permite a cualquier conductor, con licencia profesional o sin ella, sumarse con casi cualquier auto de este siglo.
Así, de un plumazo, Uber disrumpe un mercado altamente regulado, con sistemas de licencias, exámenes, seguros, impuestos y sindicatos. ¿Cuál es el problema? El problema es de los conductores. De los taxistas, que ven a Uber como competencia desleal, libre de toda carga impositiva y responsabilidad legal, un poco como los comerciantes tradicionales ven a los manteros (ahora es el turno de los montevideanos, con protestas feroces que llegaron incluso a violencia el 8 de enero). Pero también de los propios conductores de Uber, que muchas veces se sienten explotados y sin derechos. Ocurre que los precios de cada viaje son establecidos por el todopoderoso algoritmo que maneja la compañía. Se dice que cuando Uber llega a un mercado, baja los precios para “romperlo”, y entonces los conductores ven muy poca ganancia; no pueden quejarse, porque el algoritmo los marginaría.
Más allá de los precios, quienes trabajan con Uber -estimados en unos 200.000- tienen muchas responsabilidades y pocos beneficios. Ellos deben poner su vehículo, mantenerlo en buen estado e impecable; pagar el combustible, el seguro, ser gentiles, bien educados, puntuales y -en lo posible- usar un traje. Si algo de esto falla, el algoritmo los perjudicará con menos viajes. Y no tienen derechos laborales, ya que la compañía no los considera empleados sino “socios” o “contratistas”. Los empleados directos de Uber apenas rondan los 2000.

Los usuarios también tienen problemas

La política de precios, atada a la oferta y la demanda, permite -incluso avala- que las tarifas se disparen en días de lluvia, eventos multitudinarios o incluso escenarios de catástrofe, como la toma de rehenes en Sydney en 2014. Además, si algo sale mal en el viaje, no hay a quién reclamar. Incluso ha habido denuncias de violaciones de choferes a pasajeras; no es extraño en una compañía que genera millones de viajes al año, pero lo grave es que el atacante tenía antecedentes que Uber no había tomado en cuenta.
De todas formas, la compañía no se preocupa demasiado por los conductores: lleva años invirtiendo en autos autónomos.
Big Data. La prueba de que Uber no es una compañía de taxis es que todos los meses sale otra noticia acerca de la hipotética expansión del negocio. Esta semana se habló de que permitiría pedir helicópteros del mismo modo en que se piden autos. De manera promocional, en distintas ciudades y momentos Uber transportó comida, helado, gatos y hasta árboles de Navidad. El núcleo del negocio no está en los autos, sino en la plataforma informática que los organiza: el famoso algoritmo. Es por eso que desde hace años se habla del Uber de… de todo: de los servicios de limpieza, de salud, incluso de drogas o sexo. Es una manera de hablar de la llamada economía on demand, un sistema universal de delivery desde el celular; muchos lo sintetizan como la “uberización” de la economía.
Si Uber no tiene autos, ¿qué tiene? Información, mucha, y bajo siete llaves: desde el algoritmo hasta los millones de datos que a cada momento incorporan sobre tránsito y costumbres urbanas -e individuales-, en 365 ciudades a la vez. Su verdadero patrimonio está en esos datos, y en su base de clientes: millones y millones de personas de todo el mundo que ya le dieron acceso a su tarjeta de crédito, y a la que podrían venderle hipotéticamente cualquier cosa, a domicilio, en cinco minutos y a un clic de distancia. Así, compite con gigantes del retail como Amazon, Alibaba o Mercado Libre o cualquiera que se le cruce.
Esta expansión sin controles ni respeto por las leyes locales ya trajo prohibiciones en países como Corea del Sur y ciudades como Berlín, además de infinidad de juicios, multas y protestas. La compañía responde con otra ronda de inversión y la arrogancia del que sabe que el ganador se queda con todo.

 

9 comentarios de “UBER: De startup a gigante global”

  1. UBER,: QUE ES Y A QUE VIENE A LA ARGENTINA?

    UBER es una empresa de capitales financieros norteamericanos que se ha planteado, internacionalmente, concentrar el mercado del transporte de pasajeros. Su capital oscila, según distintas fuentes, entre los 40.000 y los 60.000 millones de dólares

    En ningún país donde están intentando instalarse respetan ninguna de las leyes vigentes que regulan esa actividad.

    ¿Cómo actúa UBER?

    1) Su inversión es absolutamente insignificante.

    2) No crea empleos porque se mueve solo a través de su página de Internet. Tampoco fuentes de trabajo. Generalmente tampoco tiene sede física en las ciudades donde se instala.

    3) No agrega un solo viaje nuevo a la demanda existente, que en el caso del taxi, aumenta en las épocas de desarrollo económico y mengua en las de crisis y caída de los ingresos de la población.

    4) Sus equipos de emisión y transmisión de datos operan desde el exterior.

    5) Los viajes se pagan con tarjeta y transferencia telefónica hacia su sede bancaria en Holanda, del total recaudado se apropian del 25% y giran semanalmente el 75% restante a cada chofer que incorporan. Su recaudación en pesos se transforma en dólares y fuga al exterior. No hay reinversiòn alguna de las mismas.

    6) No aceptan las normas regulatorias vigentes, su política es la desregulación. Con total desparpajo expresan que no son ellos los que deben adaptarse a las normas vigentes en cada país sino estos a su metodología y criterio de trabajo.

    7) Quienes acepten trabajar para ellos, son considerados “socios”, bajo ese disfraz, se liberan de cualquier pago de aportes sociales, jubilatorios, no respetan leyes sociales (derecho a obra social de salud – despido –etc.) . Promueven el trabajo en negro.

    8) No pagan impuesto alguno en los países y ciudades donde actúan.

    9) No aceptan ninguna regulación estatal en sus tarifas ni las discuten con nadie (incluyendo a sus choferes). Bajas para concentrar el mercado y altas cuando lo han logrado.

    10) No respetan las normas de seguridad: autos sin identificación – sin verificaciones técnicas para transportar pasajeros – choferes sin habilitación profesional, ni exámenes físicos y psíquicos periódicos como el caso de los taxistas de la C.A.B.A.

    11) No asumen ninguna responsabilidad sobre el servicio. No exigen seguros para el pasajero transportado.

    12) Su política de “calificación de choferes” tuvo casos comprovados de discriminación por color de piel, edad, raza, nacionalidad, opinión política, etc.

    Si lograran instalarse llevarían a la ruina a más de 60.000 personas (choferes – propietarios de un solo auto y Licencia – PYMES – emprendimiento de radio-taxis – etc) que actúan directamente en la actividad taxista en Buenos Aires. Bajarían nuestras recaudaciones diarias, impulsaría el aumento de las ya extensas jornadas de trabajo – a la imposibilidad de mejorar el material rodante – el trabajo en negro.

    Son como buitres que con el cuento de la modernización, que no va más allá de un celular android, se quieren apoderar de nuestra fuente de trabajo mediante sucias estrategias de acaparamiento de mercado de manera ilegal , pagando todas las multas que se le impongan, haciendo caso omiso a inhibiciones o prohibiciones por parte de las autoridades, bonificando viajes y dinero a sus choferes y cobrando mas barato. Esto es solo al comienzo de actividad, una vez que logran su objetivo nunca limitan su cupo de choferes hasta el punto en que no sea negocio para nadie excepto ellos. Como concecuencia una vez que logran el mercado la tarifa sube y todos los incentivos se acaban

    Le hemos exigido al Gobierno de la Ciudad y al Nacional hagan respetar las leyes vigentes (elaboradas durante su propio mandato en la Ciudad).

    Nosotros, los taxistas hemos decidido luchar y movilizarnos, tantas veces que sea necesario, para cerrarle el paso a esta empresa monopólica y a cualquier otra de las que están revoloteando sobre nuestra actividad.Sin cansancio ,sin sece,sin retroceder un paso de lo que se logró, con espiritu combativo y bien organizados.
    UBER, SE VA A IR DEL PAIS COMO VINO, COMO UN LADRÓN!!

  2. Muy a mi pesar, este sitio online de servicios de transporte…es lo que se viene. Pero no por el mero hecho de aprovechar los huecos legales y de pésimos a malos servicios en el transporte local y terrestre…sino porque lo que NO se quiere ver: es lo que te está golpeando segundo a segundo la cara, tenés un smartphone…estás total y absolutamente controlado y hecho un zombi digital, no pensás, no comés, no tenés relaciones sexuales adecuadas y naturales…todo, absolutamente TODO lo digita tu smartphone, y bueno una nueva APP no le hace “una mancha más al tigre…” Te reduce tu energía física un poco más día a día(recordemos que necesitamos para andar -motrizmente hablando- 300 amperios, con la mitad de esa carga se pone en marcha un motor de 300 CV. Y nuestro cuerpo genera 80 watts segundo a segundo)…

  3. Los taxis son una mafia agresiva y corrupta. En NY te levantan cuando quieren y todavia exigen 20% de propina. No abren la puerta muchas veces sin preguntar a donde vas… Por lo que leo, en todos lados el servicio de taxi es abusivo.
    Se sienten amenazados con razon… Utilizo Uber in Shanghai, NY, Paris etc… La calidad del servicio, el vehiculo, la practicidad en cada ciudad ciudad es muy superior al taxi local.

  4. PARECE QUE LOS QUE ESCRIBEN QUIERE QUE ENTRE UBER AL PAIS , SERA UN NEGOCIO QUE LE DIERON DADIVAS AL QUE ESCRIBE SINO ,PARA QUE TANTAS NOTAS DE ESTA EMPRESA QUE EN TODOS LADOS ESTA PROIBIDO, ENTIENDE SR PERIODISTA QUE ESCRIBE, POR DADIVAS, NO SE PUEDE VIOLA LA LEY DE LOS TRABAJADORES, TANTO DE REMIS QUE ESTAN EN REGLAS COMO LOS TAXIS QUE PAGAN UNA LICENCIA, TIENEN UN RELOJ, Y UNA VEZ POR AÑO HACEN UNA REVISACION TECNICA VEHICULAR, COSA QUE ESTA EMPRESA NO!!!!
    APARTE SI CHOCAN LOS PASAJEROS NO ESTAN CUBIERTOS, POR ESO ES MAS BARATO, LOS TAXIS TIENE SEGURO PARA CUATRO PASAJEROS, IGUAL QUE LOS REMISES HABILITADOS, DEJENSE DE DECIR QUE SI CUANDO EN CUALQUIER PAIS DEL MUNDO NO SE PUDO EN FRANCIA LOS PRENDIERON FUEGO A LOS DUEÑOS DE LOS AUTOS ESO QUEREN PARA ARGENTINA

    1. tuve un accidente con un taxi, que se mando a contramano y con la luz roja de su flecha en libertador y ortega y gasset…..y adivina? NI SEGURO , NI NADA ese hijo de r mil p… !! le hice juicio y el buen juez granillo ocampo compartio la responsabilidad!!!!!!!M! otro hijo de re mil p…. ese juez….esto pasa solo en este pais!!!!!! asi que los taxistas se pueden morir todos por tranfugas….

    2. Bueno,Francia y Corea del Sur son algunas de las ciudades que se han opuesto al uso de este sistemas,pero en muchos lugares del mundo funciona con éxito En cuanto a los seguros,gran parte de los taxistas y remiseros,sacan el seguro y luego no los pagan.Solo tienen la tarjeta ,pero el seguro no está en vigencia.(también esto lo hacen muchísimos particulares) así que si te pasa algo,”anda a cantarle a Gardel”,como se dice vulgarmente.Pienso que se debe permitir a los ciudadanos elegir.Y allí se verá el fracaso o el éxito.Y a no olvidarse que nuestros tradicionales tacheros,no son perfectos y hay que cuidarse mucho de ellos.Empezando por los caminos “equivocados” que toman muchas veces y por los vueltos” incompletos” que suelen dar.No todos por supuestos.Hay honorables y decentes también
      ien en el gremio.

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