Lunes 23 de mayo, 2022

OPINIóN | 15-04-2020 11:41

Cómo distinguir entre alergia, resfrío, gripe estacional y Covid-19

Tienen síntomas en común, y eso provoca confusión entre quienes los padecen. Signos a tener en cuenta, antes de entrar en pánico.

Congestión nasal, dolor de cabeza y cuerpo, picor de garganta y tos. Fiebre baja. ¿Llamar o no llamar a las líneas telefónicas destinadas a informar síntomas provocadas por Covid-19? Es LA duda del momento, sobre todo en un momento del año en el que esta clase de síntomas, sumados a otros más inespecíficos, son comunes a diversos trastornos de la salud. Distinguir entre un resfrío, una alergia otoñal, una gripe, una posible Covid-19 no es sencillo y está en manos de los profesionales de la salud, pero es bueno poder reconocer algunos síntomas específicos, antes de entrar en pánico.  

Estamos en el cambio de estación y el otoño se hace presente con su cambios meteorológicos y la luz solar comienza  a debilitarse, esto nos produce, astenia, fatiga y debilidad, alteraciones del sueño. En esta época aumentan las precipitaciones y la humedad, y los cambios bruscos de temperatura hacen que nuestro organismo reaccione.  

Rinitis alérgica
El sistema inmunitario de las personas alérgicas reacciona de manera sobreexagerada y descontrolada frente a los alérgenos de esta época. Los alérgenos  intradomiciliarios son los protagonistas que acaparan la escena: el polvo de casa y los ácaros, y en el caso de tener mascotas también sus antígenos.
La rinitis alérgica puede ser perenne y causar síntomas todo el año, y en algunas personas  empeoran en otoño y en primavera. Otras sólo manifiestan síntomas en las estaciones otoño – primavera. Sus síntomas:

    • Obstrucción nasal.
    • Secreción nasal viscosa clara y transparente (similar a la clara de huevo). 
    • Picazón de nariz, ojos y garganta. 
    • Crisis de estornudos.
    • Disminución del olfato y el gusto, muy marcada en las crisis de rinitis.

 

Resfrío común
Su agente causal es el rinovirus, que aparece con fuerza a partir de este equinoccio de otoño. Se contagia por secreciones o el aire cercano a la persona infectada o por llevarse la mano a la cara luego de tocar superficies contaminadas, y puede afectar a personas de cualquier edad. El cuadro dura aproximadamente siete días. Signos a tener en cuenta:

    • Secreción nasal.
    • Febrícula, a veces. 
    • Taponamiento nasal.
    • Dolor de cabeza.
    • Cansancio.
    • Disminución del olfato y del gusto.
    • Estornudos.
    • Ojos irritados.
 

Gripe
Es un cuadro producido por el virus de la influenza. Síntomas:

    • Fiebre alta.
    • Artralgias (dolores articulares).
    • Mialgias (dolores musculares). 
    • Congestión nasal.
    • Fatiga.
    • Tos.

Los adultos mayores son los más vulnerables, dado que se hallan en estado de inmunosenescencia (disminución de las defensas). Claro que la gripe puede afectar a individuos de cualquier edad, y es más grave en la presencia de enfermedades concomitantes, como asma, enfermedades oncológicas, estados de inmunodepresión y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y también puede influir el estado nutricional.

El contagio también se produce a través de las gotitas de Flugge y las recomendaciones para evitarlo son las siguientes (y aquí empezamos a ver las similitudes con las medidas de prevención para el coronavirus): 

    • Lavado frecuente de manos con jabón.
    • Estornudar o toser sobre el pliegue del codo o en un pañuelo de papel.

El tratamiento médico es sintomático. Muchas veces, el cuadro puede complicarse con alguna bacteria y se agrega un cuadro de neumonía, que en ocasiones puede requerir internación. La gripe estacional infecta a millones de personas y una buena manera de protegerse es vacunándose. La vacuna antigripal es muy segura, está elaborada con virus inactivados. Está indicada en: 

    • Niños de 6 a 24 meses.
    • Embarazadas.
    • Puérperas (dentro de los 10 días posteriores al parto).
    • Mayores de 65 años. 
    • Personas con factores de riesgo (que también deben recibir la vacuna antineumocócica). 

Por último, llegamos a la enfermedad Covid-19, provocada por coronavirus denominado SARS-CoV-2.

Covid-19
Causa síntomas muy similares a los trastornos anteriores. 

    • Fiebre y fatiga.
    • Tos.
    • Dificultad para respirar.
    • Dolor de garganta (odinofagia)
    • Anosmia ( falta de olfato  y de sabor )
    • Mialgias ( dolor de músculos)
    • Artralgias ( dolor de las articulaciones)

El covid -19 se presnta en el 80 % de los casos de manera leve. 15 % moderada y el 4 % es crítico. Hasta el momento, la evidencia científica muestra que afecta al 2 % de los menores de 14 años, al 80 % de quienes tienen entre 15 y 59 años y al 15 % de las personas mayores de 60 años.

El cuadro es grave y crítico en adultos mayores y en personas con factores de riesgo asociados, como obesidad, hipertensión arterial, insuficiencia renal, problemas cardiovasculares, inmunodepresión y enfermedades oncológicas.

Es importante tener presente que debemos cumplir con la Cuarentena Social, Preventiva y Obligatoria, e incorporar una rutina que incluya: 
 
    • Prevención lavado de manos con agua y jabón.
    • Uso de alcohol en gel durante el tránsito.
    • Ventilar los ambientes.
    • Cumplir con el distanciamiento social.
    • Utilizar protección facial (nariz, boca y  mentón)

Es importante importar evitar ir a los centros de salud para no sufrir potenciales contagios y tampoco contagiar en caso de estar infectado, y emplear la vía telefónica, tanto para comunicarse con el médico personal en caso de tenerlo, como para llamar a las líneas específicas destinadas al coronavirus a nivel nacional. 
 

Stella Maris Cuevas *
*Médica otorrinolaringóloga - Experta en olfato – Alergista
Expresidenta de la Asociación de Otorrinolaringología de la Ciudad de Buenos Aires (AOCBA)

 

por Stella Maris Cuevas *

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