Saturday 22 de June, 2024

MUNDO | 20-12-2023 08:42

Esequibo: la guerra buscada por Nicolás Maduro

El venezolano Maduro convirtió la incorporación de una región de Guyana en el eje de su reelección. Petróleo y poder militar

A pesar de su proximidad a Venezuela, los habitantes de la ciudad fronteriza de Mabaruma, en Guyana, tienen poco que ver con sus vecinos de habla hispana, sostiene Brentnol Ashley, gobernador de la región de Barima-Waini. Al igual que otras comunidades repartidas por las densas selvas de la región de Esequibo, Mabaruma es un mosaico de pueblos indígenas unidos por el idioma inglés y la cultura nacional de Guyana.

Los únicos hispanohablantes en el asentamiento ribereño son venezolanos que han buscado refugio allí en los últimos años después de huir del colapso económico de su país de origen. Entonces, cuando el presidente venezolano, Nicolás Maduro, anunció esta semana que emitiría tarjetas de identificación de su país a la población local, e intensificaría los esfuerzos para convertir el Esequibo en un estado venezolano, la población local mostró poco interés.

“¡No necesitamos las cédulas de identidad del señor Maduro! Ya tenemos uno. ¡Somos guyaneses!”, contestó Ashley. “Incluso los venezolanos que han buscado refugio aquí nos apoyan en esto. No quieren sufrir más de las dificultades que los expulsaron de Venezuela en primer lugar”.

Reclamo

Maduro ha convertido en campaña nacional la anexión de Esequibo, una región rica en petróleo, que representa dos tercios de Guyana, desde que esta obtuvo su independencia en el siglo XIX. Y el líder chavista ha sugerido que se estaría allanando el camino para una apropiación de tierras. “La gente tiene miedo de una invasión. Estás hablando de un país con poder y recursos militares contra un país de 780.000 habitantes”, explicó el periodista Nazima Raghubir.

En el centro de la disputa está una votación incendiaria celebrada en Venezuela el domingo, en la que Caracas alega que el público respaldó abrumadoramente los reclamos del país sobre la franja de 160.000 kilómetros cuadrados de selva tropical rica en recursos. Maduro calificó el plebiscito como un “éxito total”, afirmando que el 95% de los venezolanos apoyaban los planes de anexión de la región y desconocían a la corte internacional de justicia, que actualmente media en la centenaria disputa territorial.

Los analistas dicen que la participación electoral probablemente fue inflada por el gobierno, pero Maduro ha utilizado la votación como trampolín para seguir adelante con sus planes de incorporar la región a Venezuela: reveló un mapa ampliado de su país y anunció que había encargado a la Asamblea Nacional la redacción de una ley que reconociera la región del Esequibo como un estado venezolano.

Petróleo

Maduro también ordenó a la compañía petrolera nacional, PDVSA, que comenzara a explorar la región en busca de yacimientos, y nombró a un diputado del Partido, el general mayor Alexis Rodríguez Cabello, como jefe de una unidad militar especial que supervisa el nuevo estado. “El pueblo venezolano ha hablado alto y claro”, dijo Maduro a una multitud que lo vitoreaba.
Venezuela ha intensificado su reclamo sobre el territorio desde que se descubrieron miles de millones de barriles de petróleo en la región en 2015. Pero hoy existe una creciente preocupación internacional de que las fanfarronadas de Maduro puedan convertirse en acciones.

En guerra

A medida que Venezuela aumenta las tensiones, Guyana a su vez debe responder, lo que genera preocupaciones de que los países podrían encontrarse en un círculo vicioso sin salida.

“Lo que nos preocupa es que Maduro ha dado instrucciones específicas, todas las cuales hablan de la ocupación de nuestro Esequibo”, denució el ministro de Relaciones Exteriores de Guyana, Hugh Todd. “Interpretamos esas acciones como una amenaza directa a nuestra soberanía e integridad territorial, por lo que obviamente pretendemos enviar una fuerte señal a Venezuela de que Guyana protegerá su integridad territorial. Seguimos en alerta máxima y no descartaremos ninguna opción”, añadió Todd, que gestiona apoyos internacionales.

Antecedentes

Guyana fue parte del imperio británico durante 200 años hasta que obtuvo su independencia en 1966. Como único país de habla inglesa en América del Sur, tiene vínculos culturales y políticos más estrechos con el Caribe que con el resto del continente. Y sabiendo que no podría competir militarmente con su vecino, mucho más grande, ahora espera que Estados Unidos, deje en claro que no tolerará una invasión.

El presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, se ha presentado como mediador en la disputa al tiempo que envió tropas a la frontera norte de su país. “No queremos ni necesitamos la guerra en América del Sur”, remarcó Lula irritado. El reclamo de Venezuela es maniqueo: nunca ha ocupado Esequibo, pero ha argumentado que las fronteras trazadas con lo que entonces era la Guayana Británica fueron producto de la corrupción. “Nuestra Guayana Esequiba ha sido ocupada de facto por el imperio británico y sus herederos y han destruido la zona”, argumentó Maduro antes del referéndum.

Un testeo electoral de cara a las presidenciales de 2024: la campaña beligerante es vista ampliamente como una forma de conseguir apoyo y poner a prueba su capacidad para impulsar la participación en su favor, cuando todas las encuestas lo dan perdedor frente a la líder de la oposición María Corina Machado, a quien ha buscado proscribir. “Una guerra sería también la excusa perfecta para decir que no hay condiciones para que se celebren elecciones y cancelarlas por completo”, anticipó Ryan Berg, analista y director del programa de las Américas del Centro. Una jugada ganadora para el régimen chavista que no quiere ver el final de sus días. 

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Maximiliano Sardi

Maximiliano Sardi

Editor de Internacionales.

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