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Noticias Uruguay / 19 de octubre de 2018

“Me gustaría que Punta del Este fuera el próximo Montecarlo”

Ignacio Sarmiento es el nuevo gerente general de Enjoy. Oriundo de La Plata, Argentina, hace diez años que vive y trabaja en Uruguay.

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FIDELIDAD. Sarmiento asegura que los clientes ABC1 son fieles y no dejarán de ir a Punta del Este. //Foto: Pablo Kreimbuhl

El hotel Enjoy Punta del Este -antiguo Conrad- es un destino per sé dentro de la ciudad peninsular, un ícono hotelero que lleva 21 años operando en el país. La entrada de la firma Enjoy refrescó el espíritu del establecimiento, incorporando al público joven en el portafolio de clientes.

El nuevo gerente general del hotel y casino esteño, Ignacio Sarmiento, trabajó para multinacionales como Shell y Nestlé antes de afincarse en Uruguay. Previo a su incorporación a Enjoy, trabajó para Conaprole y Salus. Sarmiento conversó con NOTICIAS sobre la propuesta actual, la coyuntura regional y los planes de expansión y mejora del complejo turístico.

Noticias: ¿Cómo ha tomado Ud. al hotel en este momento?

Ignacio Sarmiento: Nuestro hotel cuenta con una ocupación media anual del 85%, llegando a 100% los fines de semana durante todo el año. En temporada hemos tenido que derivar gente hacia otros hoteles. Los porcentajes son el resultado de las grandes inversiones que hacemos. Destinamos 5,5 millones de dólares al año en “charters” y 10 millones en vuelos regulares para traer a nuestro público. Tenemos oficinas en San Pablo, Buenos Aires y Santiago de Chile. Fuera de temporada trabajamos el turismo de eventos y congresos. Contamos con espacio para hasta cuatro mil personas y nuestra oferta complementaria facilita al cliente cubrir todas sus necesidades.

Noticias: ¿Cuáles son los desafíos de su nueva etapa de gestión?

Sarmiento: La apertura de nuevos mercados. Estamos incursionando en el interior de Argentina y Brasil y trabajando por recuperar mercados dormidos como Río de Janeiro y Asunción. A nivel corporativo, tenemos el foco puesto en la zona Miami-Caribe-México.

Noticias: Dada la coyuntura regional, ¿están preocupados frente a la temporada?

Sarmiento: Más que preocupados, ocupados. Antes de que se vieran estos primeros síntomas de crisis, empezamos a trabajar para replicar el éxito de la temporada anterior. Nuestro cliente es ABC1, un cliente fiel que no va a dejar de venir gracias a nuestras herramientas de fidelización. Lo que sí nos debe ocupar, a nosotros y a toda la ciudad, es la masa de clase media argentina. Nosotros estamos ofreciendo paquetes competitivos con buenas condiciones para no perder esa oportunidad. Actualmente trabajamos con el Ministerio (de Turismo) en ocho promociones concretas y otras seis en evaluación.

Noticias: ¿Cuál es el impacto del hotel en el destino? ¿Cuentan con políticas de sostenibilidad?

Sarmiento: Nuestra plantilla fija es de 1.000 personas y en temporada llega a 1.800. Nuestro ratio empleado-cliente está cerca del 1-3. En cifras anuales, nuestra inversión en personas es de 47 millones de dólares. En proveedores -80% locales- invertimos 30 millones. Generamos empleo directo e indirecto como motor del departamento. También trabajamos cada mes en actividades de apoyo a diversas organizaciones sociales, como la fundación Pérez Scremini. La prioridad frente a las oportunidades de empleo es la promoción interna. Este año tuvimos trece ingresos frente a treinta promociones. Si bien tenemos un área de Responsabilidad Social Empresarial (RSE) y Sostenibilidad dentro del departamento de Recursos Humanos (RRHH), aún nos falta bastante trabajo por desarrollar.

Noticias: ¿Cómo ha resultado el proceso de cambio de nombre -de Conrad a Enjoy- frente al imaginario colectivo?

Sarmiento: Desde que llegamos en 2013 acompasamos el nombre de Conrad a Enjoy Conrad. El “cobranding” cambió la forma de comunicar. Con Enjoy llegó la discoteca, el parador de playa, otro tipo de actividades donde los jóvenes son parte. La gente ve a Enjoy como una marca más joven y fresca, ha tenido gran aceptación. No obstante, hay ciertos nombres que, por más que los cambies, van a quedar.

Noticias: ¿Hay planes de expansión para Uruguay? ¿En qué situación está el proyecto de las nuevas torres?

Sarmiento: Estamos en pleno proceso de “master plan” para Punta del Este. Supone ciertas inversiones que se han hecho y se van a continuar haciendo, como el reciclado de las habitaciones, hoy al 65%. Estamos construyendo un parking subterráneo, reformulando las áreas verdes y haciendo una piscina cubierta. Habiendo un jugador nuevo como es el Hotel Casino San Rafael, que suma una oferta que no teníamos cuando hicimos el proyecto de las torres, nos obliga a un nuevo análisis. Sigue en pie y forma parte del “master plan”, el equipo corporativo lo está re-analizando.

Noticias: ¿Hay potencial en Punta del Este para desarrollar contenidos que atraigan a segmentos turísticos más allá de sol y playa?

Sarmiento: A nivel de infraestructura es una ciudad preparada para poder recibir turistas que no se aprovecha durante todo el año. Festivales de música y de cine son oportunidades que estamos explorando. Punta del Este es una marca que atrae a deportistas e intelectuales, es un polo cultural muy interesante. Nosotros hacemos muchos esfuerzos, tenemos la feria del vino, la feria de la cerveza, “wine dinners” periódicas y fuera de temporada cada mes elegimos un tema y organizamos actividades en su entorno.

Noticias: ¿Cómo se imagina Punta del Este dentro de veinte años?

Sarmiento: Me gustaría que Punta del Este fuera el próximo Montecarlo. Tengo el Hotel Casino más grande de Latinoamérica, ¿por qué no ser un destino de ultra lujo? Para lograrlo nos falta un poco más que veinte años. Hacen falta ofertas de valor como un competidor de lujo y empresas de primer nivel operando.