Sunday 26 de May, 2024

SALUD | 06-09-2023 11:18

Por qué dormir mejora el comportamiento de los niños

Se demostró que un mejor sueño puede reducir la influencia negativa de los factores estresantes ambientales en el comportamiento de los más jóvenes.

El sueño es una parte fundamental de la salud general de los niños, pero también puede ser un factor importante en su comportamiento, ya que dormir lo suficiente puede ayudar a los infantes a combatir los efectos del estrés. Esta conclusión fue descrita en un estudio del Instituto de Desarrollo Juvenil de la Universidad de Georgia (Estados Unidos), publicado en la revista 'Sleep Health'. En la investigación, se demostró que un mejor sueño puede reducir la influencia negativa de los factores estresantes ambientales en el comportamiento impulsivo de los más jóvenes.

“Se ha demostrado que los entornos estresantes hacen que los adolescentes busquen recompensas inmediatas en lugar de recompensas retrasadas, pero también hay adolescentes que se encuentran en entornos estresantes que no son impulsivos. Analizamos qué explica ese vínculo y qué diferencia a algunas personas de otras. Un mecanismo que encontramos es el sueño”, detalló Linhao Zhang el autor principal del estudio, estudiante de doctorado de cuarto año en la Facultad de Familia y Familia de la UGA.

Por qué dormir mejora el comportamiento de los niños

Los investigadores analizaron datos del “Estudio de desarrollo cognitivo del cerebro en adolescentes”, un estudio de desarrollo cerebral de varios años financiado por los Institutos Nacionales de Salud. Utilizando información de 11.858 niños de 9 a 10 años, descubrieron que la falta de sueño y la latencia prolongada del sueño tenían un vínculo significativo con las conductas impulsivas en el futuro.

Los problemas del sueño, como la latencia del sueño y las conductas impulsivas, se comprobaron en múltiples momentos a lo largo de dos años. Cuando los niños dormían menos de las nueve horas recomendadas o tardaban más de 30 minutos en conciliar el sueño, existía un fuerte vínculo con conductas impulsivas en el futuro. Algunos de estos comportamientos incluían actuar sin un plan, buscar emociones o sensaciones y falta de perseverancia.

Sin embargo, el sueño fue un mediador entre estas acciones, y cuando los problemas de sueño estuvieron ausentes durante el estudio, también fue menos probable que se observara impulsividad en el futuro. “La hiperconectividad neurológica, en la que los cerebros de los adolescentes permanecían muy activos incluso cuando no participaban activamente en tareas, también jugó un papel”, afirmó Zhang.

Por qué dormir mejora el comportamiento de los niños

Este estudio analizó la red cerebral relacionada con comportamientos dirigidos a objetivos. “Podemos observar la red de modo predeterminado y las regiones de regulación emocional. También es posible que esta hiperactividad y el TDAH estén altamente correlacionados, por lo que en un estudio futuro podríamos probarlo en un entorno más clínico. Eso podría tener grandes implicaciones en los programas de intervención o asesoramiento”, declaró el investigador.

“Estos hallazgos no solo resaltan el papel del sueño en el desarrollo cognitivo y conductual, sino que también podrían informar intervenciones para ayudar en el desarrollo psicológico de los niños que enfrentan factores estresantes en el hogar”, aseguró Zhang y añadió: “Si se quieren desarrollar intervenciones para personas en entornos estresantes, es muy costoso y, a veces, se necesita trabajo generacional para cambiar. Sin embargo, el sueño es un comportamiento modificable y estos cambios pueden ser rentables”.

 

Además, el autor asegura que dormir muy poco puede ser un problema incluso fuera de entornos estresantes. Por ejemplo, los adolescentes a menudo tienen un ritmo circadiano que está orientado a quedarse despiertos hasta tarde y dormir hasta tarde, pero empezar temprano la escuela y completar las tareas hasta altas horas de la noche pueden alterar ese ritmo.

“Muchos adolescentes no tienen suficiente tiempo para dormir y tienen falta de sueño. Este estudio muestra por qué es importante promover una mayor duración del sueño, retrasando el inicio de clases o estableciendo rutinas para que los adolescentes sepan: 'Está bien, después de este evento, me voy a la cama”, explicó el autor y concluyó: “Para las personas que pueden estar en entornos desfavorecidos, si podemos proporcionar algunas estrategias que ayuden a dormir, puede tener un impacto positivo, especialmente para los adolescentes que se encuentran en una etapa de desarrollo tan crítica para su desarrollo cerebral”.

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